Foro Cazadores: 1 Año de trabajo colaborativo en Telegram

Nuestro foro es el corazón ‘crowdsourcing’ de la comunidad Cazadores de Fake News. Describimos cómo nos organizamos y de qué manera otras comunidades pueden usar Telegram para organizar grandes grupos de discusión

A principios de enero del año 2019, en pleno fragor de la crisis presidencial de Venezuela y en medio del contexto de censura comunicacional y desconexión informativa que sufrimos muchos venezolanos durante meses subsiguientes, surgieron muchos canales y redes alternativas de difusión de información, que desde entonces nos han ayudado a permanecer informados.

Adicionalmente a los pocos medios independientes existentes en el país, muchos de ellos censurados por el régimen bolivariano, se crearon alternativas de curaduría profesional de noticias, cuyo contenido ha sido distribuido vía correo electrónico, mediante archivos de audio enviados por WhatsApp e incluso, usando métodos mucho menos tradicionales. En todos los casos, con el objetivo de mantener informada a la mayor audiencia posible, en medio la oscuridad informativa reinante en el país.

La ciudadanía también creó de forma espontánea muchas redes informales para difundir noticias de última hora. Una de ellas, llamada “Noticias Seleccionadas Venezuela” (NSV), está conformada por un conjunto de grupos de WhatsApp a través de los cuales se comenzaron a distribuir boletines informativos y artículos relevantes, siempre proveniente de fuentes confiables para sus administradores y compartiendo información en formato “solo texto” (para garantizar la recepción y lectura de información en cualquier tipo de dispositivo celular, siempre considerando las bajas velocidades de internet en el país).

La red NSV creció hasta alcanzar unas 2000 personas en WhatsApp. Por razones de logística, decidimos migrar nuestro centro de operaciones a Telegram, donde creamos un espejo de nuestro boletín de distribución en WhatsApp y varios grupos de discusión auxiliares. Uno de ellos fue bautizado “NSV Índice Fake News“, rebautizado meses después como el “Foro Cazadores“. Su finalidad: “discutir, verificar o desmentir informaciones de última hora difundidas por redes sociales y mensajería instantánea de Venezuela”:

Evolución de los avatares del Foro Cazadores en Telegram

Con el paso del tiempo, los mismos integrantes de la comunidad comenzaron a interactuar con los administradores de la red NSV, consultando la veracidad de cadenas de WhatsApp sospechosas, imágenes virales y notas de audio que, en muchas ocasiones, eran falsas o engañosas:

Una de las consultas de integrantes de la comunidad NSV

De forma espontánea, comenzamos a emitir desmentidos en texto de muchos de las consultas realizadas por los integrantes de nuestra propia comunidad. El 24 de junio de 2019 desmentimos por WhatsApp nuestro primer caso: una cadena de WhatsApp sobre un falso ajusticiamiento de colectivos, supuestamente decapitados por paramilitares, que había sido distribuida junto a una foto engañosa, que se correspondía con un accidente de tránsito no relacionado ocurrido 8 días antes.

El desmentido fue distribuido por los canales de WhatsApp, su canal “espejo” en Telegram y por el recién creado grupo de Telegram “NSV Índice Fake News“, que fue la génesis de Cazadores de Fake News:

Algunos de los primeras “NSV Alerta Fake News”, difundidas por WhatsApp, previas a la conformación de la comunidad Cazadores de Fake News

Con el paso de los meses, nuestro foro acumuló gran cantidad de integrantes, todos interesados en detectar, analizar y desmentir formando parte de un gran equipo, información errónea, falsa o engañosa que detectamos en redes sociales o mensajería instantánea y que verificamos haciendo crowdsourcing puro y en vivo, principalmente en el Foro Cazadores.

Para gestionar un grupo de Telegram tan numeroso (actualmente con una cantidad más o menos estable de entre 950 y 1000 integrantes), ha sido necesario establecer reglas firmes que nos permitan trabajar de forma colaborativa, sin perder el foco de la discusión principal del grupo: luchar contra la desinformación en Venezuela o que involucre a venezolanos. Estas reglas permanecen ancladas en nuestro foro y son de obligatoria lectura para todo nuevo integrante del mismo.

A lo largo del tiempo, hemos aprovechado las ventajas que proporciona Telegram para la gestión de grupos numerosos. Instalamos bots asistentes que nos ayudan a luchar contra cuentas que generan spam (spambots), métodos de verificación de nuevos ingresos auténticos y para garantizar la calidad de nuestras intervenciones en el espacio. También mantenemos una lucha constante contra cuentas troll que ocasionalmente intentan sabotear nuestro trabajo entrando al foro. La única manera de enfrentar estos problemas en un grupo tan numeroso es establecer reglas claras y que todos los integrantes estén dispuestas a aceptarlas.

El Foro Cazadores se convirtió en un punto de encuentro de personas que no quieren dejarse engañar, donde todos aprendemos a verificar usando herramientas y técnicas recomendadas por sus propios integrantes.

Más recientemente, luego del inicio de la pandemia del COVID-19, nos vimos en la necesidad de crear otro grupo de Telegram auxiliar al Foro Cazadores, menos estricto que el original y donde sus integrantes pudiéramos conversar sobre temas de interés, más allá de la discusión permanente sobre desinformación establecida por norma en el Foro Cazadores. Este nuevo grupo se llama Café Cazadores.

Mientras tanto, nuestra comunidad de voluntarios sigue creciendo tanto en Telegram como en todas las redes sociales, accionada como una gran red orgánica y muy ciudadana de detección de bulos, mentiras, engaños y manipulación en internet.

Lo único que queremos es que no nos engañen y trabajamos a diario, todos juntos, para evitarlo.

Si quieres conocer más sobre nuestra comunidad, visita: ¿Qué &$#@ es Cazadores de Fake News?.

Si quieres saber sobre nuestros procedimientos de trabajo y sobre el Consejo Editorial Cazadores, visita: Procedimientos.


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