10 tipos de textos falsos y engañosos: ¿cómo desmontarlos?

Así desmontamos desde el Foro Cazadores de Telegram los textos que desinforman a los venezolanos

Los servicios de mensajería instantánea y las publicaciones en redes sociales sirven para que millones de usuarios alrededor del mundo se mantengan conectados e informados. Su uso en sociedades como la venezolana ha tenido una particular importancia: permite a los venezolanos intercambiar información de relevancia, de forma instantánea, en el contexto de polarización, censura y bloqueo de medios de comunicación masivos que vivimos desde hace años.

Pero mucha de la información que compartimos a través de mensajería instantánea y redes sociales, desafortunadamente, es falsa o engañosa, a veces por error y en otras ocasiones, por diseño.

Desde el Foro Cazadores, hemos experimentado el desmontaje de textos virales desde mediados del año 2019. En la mayoría de los casos, son consecuencia de procesos de búsqueda, revisión y análisis de Fuentes Abiertas (fuentes disponibles públicamente, principalmente en internet: búsquedas en Google y redes sociales, búsqueda inversa de imágenes, geolocalización, bases de datos públicas), que nos sirven para conseguir evidencias de que alguna información es verdadera, falsa o engañosa.

Esta “Inteligencia de Fuentes Abiertas” (en inglés, OSINT Open Source Intelligence–), trae implícitamente algunos límites para nuestras investigaciones, que serán explicados de forma detallada en la descripción de cada caso.

5 herramientas que usamos para realizar investigaciones de textos usando Fuentes Abiertas

Estas son algunas herramientas que usamos cotidianamente:

Recomendaciones preliminares

Antes de iniciar el proceso de desmontaje de un texto viral, es importante que consideres los siguientes tres puntos. Para ver más, haz click sobre cada recomendación:

Dale “pausa” a tus prejuicios e intenta ser objetivo

Todos tenemos tendencia a creer información, mensajes, rumores y noticias que refuerzan nuestras creencias, prejuicios o experiencias. Pero las primeras víctimas de la información falsa y engañosa son aquellos que creen a primera vista todo lo que reciben por mensajería instantánea o redes sociales.

No puedes desmontar una información falsa o engañosa usando como argumentos tus creencias, realizando comparaciones con un caso parecido, algo que viste, escuchaste o leíste, pero cuyo origen no puedes demostrar.

Presenta pruebas, fundamenta tu desmontaje con hechos.

Algunos comentarios y respuestas en redes sociales pueden darte pistas

Si el texto ha sido publicado en redes sociales, ¿leíste los comentarios o respuestas que otros usuarios han hecho escrito sobre esa publicación?

En algunos casos, leer comentarios y respuestas realizadas a los textos sospechosos, nos da pistas que ayudan a desmontarlo más fácilmente, cuando se trata de información falsa o engañosa. Sin ambargo, a veces los mismos comentarios pueden ser engañosos y buscan generar más desinformación.

Que todos los comentarios, en conjunto, te sirvan para realizar un sondeo preliminar del tema y conseguir pistas.

Identifica si hay una o más de las 5 señales y pistas típicas de la desinformación venezolana

Una inmensa mayoría de información falsa y engañosa tiene una o más de estas señales y pistas; mientras más logres identificar, más probabilidades hay de que la información haya sido diseñada para desinformar:

5 señales y pistas típicas de la desinformación venezolana (Fuente: Foro Cazadores)

10 tipos de textos falsos y engañosos: ¿cómo desmontarlos?

A continuación resumimos lo que hacemos en el Foro Cazadores para desmontar algunos tipos de textos que recibimos. En cada caso, es importante buscar más información sobre el texto difundido: la existencia de desmentidos previos y, en el mejor de los casos, su origen. Conocer dónde o quién publicó por primera vez la información, nos permite evaluar si proviene de una fuente confiable o si, por el contrario, es una información sin base.

Cada una de las observaciones pueden aplicar a diferentes tipos de textos con características similares:

1. Textos atribuidos a organismos, personalidades, empresas, prensa o marcas conocidas

Aplica en estos casos: textos atribuidos a organismos públicos (SENIAT, SAIME, SAREN, SACS, CANTV, Metro de Caracas), empresas (Movilnet, DirecTV, AT&T, Polar), Presidencia Interina, figuras públicas (periodistas, políticos, partidos políticos, artistas).

¿Cómo desmontarlos?: verificar la información en fuentes oficiales (cuentas en Twitter, Instagram, página web y Facebook)

¿Por qué estamos seguros?: todas las informaciones oficiales de importancia, generadas por un ente oficial, una marca o una persona pública serán publicadas oficialmente en sus portales web o redes sociales a la brevedad. Cuando se difunde una información falsa o engañosa, el afectado suele desmentirla o aclararla, usualmente en un tiempo inferior a 48 horas.

Lo que NO sabíamos: hay al menos un ministerio que ha publicado sus desmentidos solamente en Instagram, porque su cuenta en Twitter es privada; también hay páginas web y de Facebook de entes públicos que no suelen actualizarse regularmente. Por ello, se recomienda siempre revisar en el siguiente orden: cuentas en redes sociales (Twitter, Instagram y Facebook) y luego en la página web oficial.

¿Cuándo NO funciona?: en varias ocasiones, hay desmentidos de entes públicos que no han sido transparentes y que contradicen verificaciones realizadas de forma independiente. También conocemos al menos un caso de poca celeridad al momento de realizar la publicación de una Gaceta Oficial, que eventualmente sí fue publicada.

Ejemplos de cadenas textos, falsos o verdaderos, atribuidos a entes públicos o empresas

2. Promociones, bonos y regalos con enlaces

Aplica en estos casos: productos gratuitos, promociones, regalos y algunas ofertas de empleo engañosas ofrecidas por WhatsApp, que resultan ser campañas de robo de datos personales (phishing) o estafas: bonos o ayudas económicas “del gobierno”, acceso gratuito a servicios online como Netflix, ofertas de empleo con beneficios gratuitos sospechosos.

¿Cómo desmontarlos?: en muchas ocasiones, estos textos han sido difundidos de forma extensiva en varios países de Latinoamérica y tienen semanas difundiéndose. Una búsqueda sencilla en Google usando palabras claves, suele entregar como resultados desmentidos realizados por verificadores en varios países.

¿Por qué estamos seguros?: es un modus operandi usual de captación de datos personales, que ha sido detectado en múltiples oportunidades. Su único objetivo es obtener nombres, números de teléfono o correos electrónicos. Al hacer click en los enlaces, la página web suele solicitar algún dato personal antes de entregar el beneficio. Este es un indicio de este tipo de engaños: luego de entregar los datos y hacer click en “siguiente”, el beneficio no será entregado. Se trata de una promoción falsa.

Lo que NO sabíamos: nombres genéricos como “Plan Social 2020” o “Ayuda económica del gobierno para el COVID-19”, que no especifican de cuál gobierno o país proviene el falso beneficio, son diseñados de esa forma para que el mensaje sea difundido entre usuarios de muchos países.

¿Cuándo NO funciona?: existen bonos y beneficios legítimos, ofrecidos por entes gubernamentales e instituciones independientes. Para acceder a ellos, debes consultar el sitio web oficial de quien ofrece el beneficio y asegurarte de la transparencia y legalidad de lo que es ofrecido. Asegúrate de haber accedido a una página web legítima y no a una página web clonada.

Algunas de las campañas de phishing detectadas en el Foro Cazadores
3. Cadenas de WhatsApp en general

Aplica en estos casos: especialmente útil para desmontar sucesos, o avisos sobre medicinas, alimentos o productos peligrosos. Se exluyen los siguientes casos: textos atribuidos a organismos, personalidades, empresas o marcas (caso 1), promociones, bonos y regalos con enlaces (caso 2), noticias y rumores generados en redes sociales (caso 7), denuncias y filtraciones (caso 8), artículos de análisis u opinión (caso 9) y boletines privados de WhatsApp (caso 10).

¿Cómo desmontarlos?: identifica al menos tres palabras claves del texto y búscalas en Google. A veces, esto es suficiente para hallar un desmentido previamente publicado, en especial cuando la información ha sido difundida por mucho tiempo y en varios países. Abajo presentamos el caso de un medicamento que supuestamente contenía un virus: con tan solo buscar en Google las palabras clave: “paracetamol”, “machupo” y “p/500”, conseguimos varios desmentidos sobre el bulo que presentan argumentos que desmontan la información:

Desmontaje del bulo del “Virus Machupo”, realizando búsqueda en Google sin operadores

En otros casos, es necesario usar operadores de búsqueda en Google para conseguir información adicional. En el caso del bulo de los “Clanes Mayores”, usamos dos frases, escritas entre comillas y unidas por el operador AND. De esta forma, Google entregará como resultados páginas que tengan la frase “soy un reo” y simultáneamente la frase “clanes mayores”:

Desmontaje del bulo de los “Clanes Mayores”, realizando búsqueda en Google con operadores

¿Por qué estamos seguros?: muchos bulos que recibimos por WhatsApp, en especial los difundidos internacionalmente, ya han sido desmentidos por otros portales de verificación en todo el mundo, algunas veces en español. Buscar en Google es un primer paso que nos sirve para hallar esos desmentidos existentes.

Lo que NO sabíamos: al seleccionar palabras claves o frases de los textos que se quieren verificar, es preferible que sean tomadas en el primer párrafo del bulo. En ocasiones, los portales de verificación mutilan los bulos, copiando los primeros párrafos o algunas de sus palabras claves; si se buscan palabras claves de los párrafos menos relevantes, podríamos no hallar a los desmentidos.

¿Cuándo NO funciona?: no funciona si el bulo es muy nuevo y aún no ha sido desmentido. Tampoco cuando es la traducción de un bulo creado en otro idioma; en ese caso rastreamos el bulo original y repetimos la búsqueda usando frases en el idioma original del texto.

4. Textos que describen a fotos y videos

Aplica en estos casos: fotos que vienen acompañadas con un texto descriptivo, en especial cuando han sido difundidos internacionalmente

¿Cómo desmontarlos?: identifica varias palabras claves del texto y búscalas en Google. Al igual que en el caso 3, este procedimiento suele ser suficiente para hallar desmentidos ya publicados sobre el tema, en especial si la información ha sido difundida por mucho tiempo y en varios países. Hallamos varios desmentidos del caso del “gusano Simla Mirch” realizando una búsqueda sencilla en Google: buscamos las palabras “simla” y “mirch”. Ni siquiera fue necesario usar operadores de búsqueda:

Desmontaje del bulo del “Gusano Simla Mirch”, realizando búsqueda en Google sin operadores

¿Por qué estamos seguros?: a veces no es necesario realizar procedimientos de verificación de imágenes o videos (como búsquedas inversas) para conseguir información sobre bulos ya desmentidos, en especial si no son recientes y han sido difundidos internacionalmente. Buscar palabras claves en Google puede ser suficiente para hallar más información sobre el mismo y, eventualmente, argumentos para desmentirlo desmentido.

Lo que NO sabíamos: muchos de estos bulos provienen de países tan lejanos como la India o África Central y, antes de llegar a América, han sido desmentidos en varios idiomas. Buscar en idiomas diferentes al español, a veces funciona.

¿Cuándo NO funciona?: no funciona si el bulo es muy nuevo y aún no ha sido desmentido. En ese caso, el paso inmediato es realizar una búsqueda inversa de la imagen que acompaña al texto.

5. Noticias en general, publicadas en portales digitales reconocidos

Aplica en estos casos: noticias de última hora publicadas por portales reconocidos (“fuentes confiables“, portales con trayectoria demostrable, dirigidos por periodistas, profesionales o articulistas conocidos en redes sociales o con artículos firmados por sus responsables).

¿Cómo desmontarlos?: es necesario comprobar que la página que estamos leyendo sea, en efecto, un portal reconocido y no una página “clon” que usurpa la identidad de otra más famosa. De ser una página legítima, es conveniente buscar la misma información en varias fuentes confiables, que sean reconocidas por su rigurosidad al momento de publicar sus artículos. Generalmente, una noticia es replicada en varias fuentes confiables, si es un evento de importancia nacional o internacional, en no más de 4 horas y si es de importancia regional, en no más de 24 horas.

Recuerda consultar siempre a portales de noticias con diferentes líneas editoriales: consultar noticieros “radicales” o con fuertes sesgos políticos, podrían impedirte acceder a puntos de vista distintos y alejarte de la verdad.

¿Por qué estamos seguros?: hemos identificado varios casos de usurpación de identidad de páginas web, que han confundidos a integrantes de nuestra comunidad:

Algunos casos de usurpación de identidad de páginas web conocidas detectados en el Foro Cazadores

Lo que NO sabíamos: que existieran tantas páginas web que usurpan los nombres de prensa de gran reputación, publicando noticias con titulares amarillistas, con el objetivo de atraer visitas y convertirlas en dinero.

¿Cuándo NO funciona?: si la información publicada es una denuncia que no puede ser desmontada usando Fuentes Abiertas, se encuentra fuera del alcance de nuestra comunidad. Siempre que debe privar la presunción de inocencia del acusado, hasta demostrarse lo contrario.

6. Noticias en general, publicadas en portales digitales anónimos

Aplica en estos casos: noticias de última hora publicadas por portales anónimos (portales con poco reconocimiento o transparencia, que no poseen descripción de su equipo de trabajo o que publican artículos sin firma).

¿Cómo desmontarlos?: en términos generales, recomendamos evitar la lectura de portales poco transparentes o que han sido identificados previamente como autores o amplificadores de noticias falsas y engañosas. En algunas ocasiones son portales que publican información sensacionalista con la finalidad de obtener visitas y en muchas ocasiones son “noticias” totalmente ficticias.

¿Por qué estamos seguros?: los autores de este tipo de portales digitales anónimos tienen una evidente intención de generar información sensacionalista con el objetivo de atraer y monetizar visitas. Hemos investigado varios casos similares:

Algunos artículos con información falsa y engañosa publicada por un portal digital anónimo

Lo que NO sabíamos: que existen grupos portales de noticias anónimos, poco transparentes, que se dedican a publicar información falsa y engañosa. En muchos casos, sus dueños son los mismos y la información es casi idéntica, porque ha sido escrita por la misma persona o grupo de personas.

¿Cuándo NO funciona?: No en todos los casos todos los portales anónimos publican información falsa o engañosa. Sin embargo, es de esperarse que cuando publiquen información veraz, la misma sea publicada casi simultáneamente en otros portales más transparentes y confiables, generalmente de forma más detallada y con mayor calidad. Es imprescindible acudir a estas fuentes confiables para confirmar la información.

En general, ningún portal digital de noticias, “noticiero” en Twitter, Instagram y Facebook, ni creador de contenido para WhatsApp y YouTube que sea anónimo o poco transparente, es considerado una fuente confiable en el Foro Cazadores.

7. Noticias y rumores generados desde redes sociales

Aplica en estos casos: tuits virales con muchos retuits, rumores de Twitter, tendencias (“trending topics”) de última hora creadas de forma súbita.

¿Cómo desmontarlos?: es importante identificar la cuenta que publicó originalmente el tuit, haciendo una búsqueda e investigando sus características. ¿Es una cuenta con pocos seguidores, recién creada, con poca cantidad de tuits y poca o ninguna descripción? Asegúrate que quien escribe tenga credibilidad y que no sea una cuenta recién creada, que se encuentre amplificando o difundiendo rumores u opiniones de forma artificial.

Podría ser una cuenta falsa o un “bot” programado para repetir un mensaje sin parar y dar la impresión que es información auténtica:

Un ejemplo de cuenta falsa con poca información descriptiva, sin fotografía de perfil y pocos seguidores, publicando una información falsa

Si por el contrario, quien publicó por primera vez aparenta ser una persona real, tampoco te fíes a la primera y busca otras fuentes. En ocasiones se crean cuentas “troll“, es decir, perfiles falsos que se hacen pasar por personas reales con la finalidad de engañar con mayor facilidad a incautos.

En su perfil se puede mostrar información detallada, aparentar ser un periodista real e incluso haber amasado decenas de miles de seguidores, lo que dificulta identificar si se trata de una cuenta auténtica. Recuerda siempre revisar los comentarios realizados a la publicación y verificar si la misma ha sido publicada por otras fuentes confiables:

Un ejemplo de perfil troll con información descriptiva, fotografía de perfil y muchos seguidores, publicando una información falsa

En algunos casos, puedes ver que ataques personales y aparentes denuncias figuran entre las tendencias (“trending topics”) diarios en Twitter. Asegúrate de leer la información que publican las cuentas que usan estas etiquetas, antes de creerte el rumor. ¿Se encuentran publicando argumentos y pruebas? Si no es así, puede tratarse de una campaña coordinada con el objetivo de causar daño y atentar contra la reputación de un objetivo. Hemos identificado muchas veces este tipo de operaciones coordinadas, impulsadas de forma auténtica en Twitter:

Algunos ejemplos de rumores impulsados desde campañas coordinadas y no auténticas en Twitter

¿Por qué estamos seguros?: muchos perfiles falsos, cuentas bot y troll han sido identificados por la comunidad Cazadores de Fake News. En ocasiones, rumores que se extienden a otras redes sociales son fabricados y amplificados desde Twitter; hemos logrado mapear de forma gráfica estas operaciones.

Lo que NO sabíamos: en Twitter se impulsan ataques personales y difunden rumores de forma sistemática contra políticos de oposición, en especial contra el presidente Juan Guaidó. Todas las tendencias que figuran en el índice de tendencias GetDayTrends.com iniciadas con la palabra “Waido” (WaidoEbrio, WaidoLadron, WaidoBorracho, WaidoEsMuerte, WaidoEnLosRoques, entre muchas otras), han sido campañas generadas de forma coordinada y no auténtica desde Twitter.

¿Cuándo NO funciona?: hay tuits virales y tendencias generadas por usuarios o comunidades de usuarios de forma auténtica. Es importante comprender el contexto en cada caso, leyendo comentarios o los tuits de determinada tendencia y evaluar si existen argumentos o razones para que se haya vuelto viral o si por el contrario, la mayoría de los mensajes son mensajes de relleno o basura (spam), generado para inflar artificialmente su importancia.

8. Denuncias y filtraciones

Aplica en estos casos: denuncias en portales electrónicos y redes sociales contra personas y empresas. Filtraciones de documentos y pruebas contra personas y empresas.

¿Cómo desmontarlos?: la investigación de denuncias se encuentra fuera del alcance del Foro Cazadores, debido a que generalmente, es imposible verificar su veracidad usando Fuentes Abiertas y en ocasiones, forma parte de investigaciones judiciales en curso que involucran a profesionales del derecho e investigadores de cuerpos de seguridad.

Hemos desmontado algunas denuncias falsas realizando investigaciones especiales, pero también hemos hecho el seguimiento de denuncias cuya veracidad fue demostrada con el tiempo:

Una denuncia relevante que finalizó con la detención de un sospechoso.

Por razones similares a la dificultad de investigar a denuncias usando Fuentes Abiertas, el alcance del Foro Cazadores para investigar documentos filtrados, también es limitado. Sin embargo, es usual recurrir a un análisis forense básico si el supuesto documento filtrado se distribuye en forma de fotos.

Lo que NO sabíamos: el objetivo de las denuncias falsas no es que una investigación judicial prospere a mediano o largo plazo, sino ocasionar daño y desprestigio a corto plazo a un objetivo, incidiendo en la opinión pública. Es por ello que en todo momento debe privar la presunción de inocencia del acusado; hemos detectado campañas de desprestigio coordinadas, camufladas como denuncias legítimas, que han sido publicadas por cuentas en redes sociales influyentes y en páginas web.

9. Algunos textos muy largos

Aplica en estos casos: artículos de opinión y análisis difundidos en mensajería instantánea (WhatsApp, Telegram) y Facebook.

¿Cómo desmontarlos?: Si el texto de opinión o análisis es anónimo, no será analizado, de acuerdo a los procedimientos del Foro Cazadores. A pesar de que su origen o página de publicación puede ser rastreado usando las técnicas descritas en los puntos 3 y 4, no es prioridad para la comunidad Cazadores de Fake News realizar un análisis detallado de los hechos, datos y afirmaciones realizadas en cada texto anónimo que recibimos, especialmente cuando es muy largo. Este tipo de verificaciones entra en el terreno del fact-checking y se encuentra fuera del alcance del desmontaje (debunking) con uso de Fuentes Abiertas realizado por nuestra comunidad.

Un ejemplo de artículo de análisis – opinión recibido en el Foro Cazadores. No fue analizado por la comunidad.

Si el texto de opinión o análisis es atribuido a un autor de relevancia, consultar las redes sociales oficiales del autor.

Lo que NO sabíamos: muchos textos que se han vuelto virales y son atribuidos a figuras públicas como César Miguel Rondón, Laureano Márquez o la rectora Cecilia García-Arocha, son textos con mucha antigüedad, que se rescatan y publican en redes sociales incluyendo el nombre de estos autores para simular prestigio y credibilidad en la publicación. Pero generalmente han sido publicados originalmente en blogs o redes sociales por autores anónimos.

10. Boletines de noticias y comunicaciones internas de organismos de seguridad como bomberos, policía, militares (supuestamente) filtrados

Aplica en estos casos: boletines de grupos privados de WhatsApp, grupos de noticias, boletines o comunicaciones internas de cuerpos de seguridad (Policía, Bomberos, GNB, ZODI, REDI, entre otros).

¿Cómo desmontarlos?: al tratarse de comunicaciones internas difundidas en grupos de WhatsApp, se encuentran fuera del alcance del Foro Cazadores debido a que no pueden ser desmontados usando Fuentes Abiertas. Verificar la gran cantidad de datos que se presentan en este tipo de boletines genera la misma dificultad que el caso 9: ameritan una verificación minuciosa que entra más en el terreno del fact-checking que del desmontaje que solemos realizar.

Pero la verificación de este tipo de boletines tiene tres consideraciones adicionales:

  • El texto puede ser fácilmente modificado, mutilado o ampliado por cualquiera de las personas que lo reciba. Es información distribuida en texto y es muy vulnerable a ser alterado.
  • El texto puede ser falso o engañoso por diseño y haberse difundido en WhatsApp deliberadamente para desinformar. No hay manera de demostrar que es una “filtración” legítima y su contenido no se suele desmontar usando Fuentes Abiertas.
  • Si el texto original es verdadero, cualquier dato que sea modificado con respecto a la versión original, convierte a la nueva versión del texto, en una información engañosa. Tan solo modificar la fecha de uno de estos boletines, descontextualiza al boletín original.
Un boletín difundido por WhatsApp. No fue analizado por la comunidad

La desinformación es un problema que nos afecta a todos. Difundir información falsa y engañosa hace que todos nos aislemos aún más de la verdad; la educación y la articulación es nuestra respuesta.

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